Yritystilaus tunnistettu

Voit käyttää palvelun kaikkia sisältöjä vapaasti. Jos haluat kommentoida, kirjaudu sisään henkilökohtaisella Mediatunnuksella.

Päivitämme verkkosivujamme - tilaajien on kirjauduttava uudelleen

Leevi Mutru nousi iloisesti esiin suomalaisten lyttäämässä kilpailumuodossa, onnistuminen maistui vastoinkäymisten jälkeen

Leevi Mutru ja Ilkka Herola yllättivät itsensä Rukan talvikisojen päätöspäivänä sunnuntaina, kun kumpikin ylsi yhdistetyn yhteislähtökilpailussa viikonlopun parhaaseen sijoitukseensa.

Suomalaiset lyttäsivät jo ennakolta ja uudestaan hiihto-osuuden jälkeen kymmenen kilometrin hiihdosta ja suurmäen hyppykierroksesta koostuvan kilpailumuodon, mutta Mutrun 14. ja Herolan 16. sija nostivat suupieliä ylöspäin.

Etenkin Mutrulle onnistuminen maistui, kun viime talvena sydänlihastulehduksesta ja kesällä muovimäessä kaatumisen seurauksena saadusta aivoverenvuodosta kärsinyt urheilija näytti "harrastuksen" sujuvan.

– Aika hyvin purkaantui tuuletuksena hypyn jälkeen. Tuntui jo kummulla, että olisin voinut riehaantua, Mutru hymyili.

Hän piti hypyn koossa ja teki telemarkit 131,5 metrissä.

– Epäviralliseen ennätykseeni jäi vielä matkaa. Siihen olisi pitänyt hypätä HS-pisteelle, Mutru vilkuili rinteeseen 142 metrin kohdalle.

Mutru venyttää aikaansa urheilun, opettajan töiden, opiskelun ja perhe-elämän välillä.

– Vaimo muistuttelee, että joskus pitää levätä, pikkupojan isä tuumi.

Herola nousi hänelle epätyypillisellä tavalla

Mutru vakuutteli, ettei nousujohteisesta kisamenestyksestä huolimatta lähde seuraavaksi viikonlopuksi Lillehammeriin maajoukkueen mukana vaan keskittyy harjoitteluun ja tärkeämpiin asioihin.

Herola sen sijaan suuntaa Lillehammeriin kevyen alkuviikon jälkeen.

– Yksi pitkä aerobinen harjoitus, saliharjoitus ja ehkä kerran mäessä, hän suunnitteli.

MM-hopeamitalisti tiesi jo lähtökohdat Rukalle vaikeiksi, koska suurmäki ei sovi hänelle. Herola yllätti itsensä 126 metrin siivulla, joka nosti hiihto-osuudella ruuhkaan juuttuneen hirmuhiihtäjän 32. sijalta 16:nneksi.

– Näinkin voi tehdä nousua, tavallisesti ladulla sijoja napsinut Herola jutteli.

Torstaina hän kertoi päätavoitteen Rukalle olevan se, että pääsee terveenä ja hengissä pois.

– Vielä on yhdet portaat jäljellä, hän katseli huoltorakennuksen suuntaan.

Otto Niittykoski oli 28:s ja pettyi 122,5 metrin hyppyynsä.

– Hyppypuolella jäi piippuun. Nyt oli kiva päästä ylittämään K-piste (120 metriä). Ilmaa oli sen verran, että tuli tuulivähennyksiä, hän sanoi.

Hirvonen teki "lapajättiläiset"

Eero Hirvonen oli perjantain viiden kilometrin kilpailussa 12:s ja lauantaina kymmenen kilometrin kilpailussa 15:s. Sunnuntaina hän lähti mäkeen sijalta 15, mutta teki "lapajättiläiset", kun ilma loppui alta. Hän räpiköi alastulorinteeseen 116 metrissä ja sijoittui 38:nneksi.

Oliko kaatuminen lähellä?

– Ei siinä sellaista riskiä ollut. Vastatuuli painoi pystyyn, painoin hypyn päälle ja pääsinkin, mutta vastatuuli ei jatkunut ja hyppy meni yli. Se on semmoista. Ihan ohipäivä, mutta se oli jo eilen (lauantaina) tiedossa.

Hirvonen viittasi siihen, etteivät Suomen yhdistetyn miehet juuri arvostaneet harvoin käytössä olevaa kilpailumuotoa. Jo hiihto-osuuden jälkeen kritiikki oli armotonta.

Oliko ladulla ongelmia?

– Ei tuossa kilpailussa ole muuta kuin ongelmia, Hirvonen vastasi iltapäivällä.

– Joku päättäjä voisi kuunnella urheilijoita. Tällä kaudella on jäljellä vielä kaksi tällaista kilpailua.

Hirvonen ja Herola ovat vahvoja hiihtäjiä, mutta yhteislähtökilpailussa eroja ei synny, kun 50 kilpailijaa kiersi kolareita vältellen 2,5 kilometrin kapeaa lenkkiä Kuusamon Rukan jylhissä maisemissa.

– Läheltä piti -tilanteita oli kovassa kurvissa. Milleistä kiinni, ettei koko porukka ollut nipussa, Herola sivalsi.

– Ykkösrivi pystyi kävelemään, ja muut tulivat perässä. Kolme ja puoli kierrosta kun oli hiihdetty, pystyin ensimmäisen kerran hiihtämään kunnolla.

Oli kilpailumuoto mikä tahansa, voittoa juhli lauantain tavoin Jarl Magnus Riiber. Maailmancupia hallitseva norjalainen oli etevin ennen Ranskan Matteo Baudia ja Japanin Ryota Yamamotoa.

Erityisesti Hirvonen odottaa Norjaan pääsemistä.

– Mukava lähteä pitkästä aikaa Lillehammeriin kilpailemaan maailmancupia. En muista milloin viimeksi olen ollut, kun syksyt ovat olleet sellaisia kuin ovat olleet, hän viittasi loukkaantumisten pilaamiin vuosiin.