Yritystilaus tunnistettu

Voit käyttää palvelun kaikkia sisältöjä vapaasti. Jos haluat kommentoida, kirjaudu sisään henkilökohtaisella Mediatunnuksella.

Päivitämme verkkosivujamme - tilaajien on kirjauduttava uudelleen

Markkanen haki heittovirettään, Utah ja Phoenix järjestivät jälleen trillerin

Lauri Markkasen edustaman Utah Jazzin tappioputki venyi kitkerästi neljään otteluun koripallon NBA:ssa, kun joukkue taipui länsilohkon kärkijoukkue Phoenix Sunsille vieraskentällä 112–113. Markkaselle ottelu oli pitkään vaikea, sillä suomalainen teki 15 pistettä, joista 10 syntyi päätösneljänneksellä.

Markkanen on ollut läpi NBA-uransa hankaluuksissa, kun otteluita pelataan peräkkäisinä iltoina. Perjantain ottelussa Golden Statea vastaan suomalaisen tilastot olivat kiitettävää luokkaa, mutta Sunsia vastaan pelitilanneheitot upposivat vain 30,8 prosentin tarkkuudella (4/13). Levypalloja Markkanen keräsi joukkueestaan eniten, kymmenen kappaletta.

Kaikkiaan Utah onnistui Phoenixia vastaan laajalla rintamalla, sillä seitsemän pelaajaa ylsi vähintään kymmeneen pisteeseen. Takamiehistä Jordan Clarkson teki 22 ja Collin Sexton 20 pistettä.

Phoenixin kärkipelaaja oli 29 pistettä ja peräti 21 levypalloa kirjannut bahamalaissentteri Deandre Ayton, NBA:n ykkösvaraus vuodelta 2018. Ayton marinoitui Markkasen tavoin NBA-tasolle Arizonan yliopistossa.

– En tiedä, mitä hän (Ayton) söi kiitospäivänä, mutta minun olisi pitänyt olla myös paikalla, 27 pistettä tehnyt Phoenix-tähti Devin Booker letkautti ESPN:n verkkosivuilla.

Phoenixin viimeisen pallonhallinnan aikana Utah ei tehnyt syystä tai toisesta virhettä, vaan antoi Sunsin kuluttaa peliajan loppuun. Utah-valmentaja Will Hardy myönsi, ettei joukkueen kommunikointi toiminut tilanteessa suunnitelman mukaan.

Utahin ja Phoenixin ottelut ovat olleet tällä kaudella erityisen tiukkoja. Reilu viikko sitten Jazz kaatoi Sunsin 134–133, ja tuossa ottelussa Markkanen teki NBA-ennätyksensä heittämällä 38 pistettä.

Bulls vastassa alkuviikolla

Utah on pelannut tappioputkensa aikana ilman kokenutta pelintekijäänsä Mike Conleya, ja alkukauden yllättäjäjoukkue on pudonnut länsilohkon kärkikaartista keskikastiin (12 voittoa, 10 tappiota). Tuleva kuuden kotiottelun putki on Utahille erittäin tärkeä koko loppukautta ajatellen.

– Yksi tällainen jakso ei vielä määritä koko kautta, ylä- ja alamäet on käytävä läpi. Vastoinkäymisistä on otettava oppia, Utahin Kelly Olynyk sanoi.

Utahin kotipeliputki alkaa Suomen aikaa tiistaiaamuna kiintoisalla ottelulla, kun Markkasen entinen seura, kautensa nihkeästi aloittanut Chicago Bulls saapuu Salt Lake Cityyn vierailulle.