Yritystilaus tunnistettu

Voit käyttää palvelun kaikkia sisältöjä vapaasti. Jos haluat kommentoida, kirjaudu sisään henkilökohtaisella Mediatunnuksella.

Suomi pelaa parasta tennistään ikinä

Suomen miestennis lyö läpi.

Lauantaina varmistettu voitto Uutta-Seelantia vastaan lajin miesten maajoukkueturnaus Davis Cupissa oli suvereeni, ja palkinnoksi siitä tulee toinen perättäinen mahdollisuus päästä 16 maan lopputurnaukseen.

Joukkueen kapteeni, entinen kaksinpelin maailmanlistan 13:s Jarkko Nieminen on pelaajauransa jälkeen päässyt seuraamaan uutta suomalaista sukupolvea, joka on noussut maavertailussa jo sijalle 28.

– Kaikki tekevät tahoillaan hyvää työtä, ja kaikkien urat ovat menneet eteenpäin. Luonteeltani olen joukkueurheilija, joten yhteisten tavoitteiden saavuttaminen on parasta, Nieminen kertoi STT:lle.

Suomen neljästä yrityksestä lähimpänä paikka oli Belgiaa vastaan viime keväänä, kun Espoon areenalla koettiin kirvelevä 2–3-tappio. Nieminen oli itse kamppailemassa vuosien 1999 ja 2002 karsintakokeiluissa, mutta nyt hän kokee, että mahdollisuudet ovat kaikkein realistisimmat.

– Luonteeltani olen joukkueurheilija, vaikka yksilölajia pelasin. Alusta asti Davis Cupin lopputurnaus on ollut unelma. Pelaajaurallani siitä haaveilin ja nyt joukkueen kanssa.

– Tuntuu, että olemme ansaitusti täällä, koska tämä on jo toinen kerta. Viimeksi olimme erän päässä, ja uskon, että joka vuosi menemme eteenpäin.

Heliövaara ja Ruusuvuori ratkaisivat

Niemisen mukaan suomitenniksessä on hyvä buumi, joka kulminoituu yksilöihin ja kentällä pelaavaan joukkueeseen. Mikä lie syynä, että juuri Davis Cup -otteluissa peli kulkee?

– Maaotteluissa lähes poikkeuksetta saavat itsestään irti ja pelaavat vähintään päivän kunnon mukaan. Voitamme paljon tiukkoja pelejä, missä joukkuehengellä on varmasti merkitystä.

Perjantaina Suomi oli hankkinut 2–0-johdon, ja koko ottelun ratkaisun toivat lauantain nelinpelissä kaksi kiintotähteä, Emil Ruusuvuori ja Harri Heliövaara.

Vaikka toinen erä meni uusiseelantilaisille, viimeistään liki 3 000 katsojan kannustus päätöserässä takasi, ettei lisäpelejä tarvita.

– Oli makeeta, kun kentällä pelasi Suomen joukkueena ja yleisö oli mukana, Heliövaara sanoi 7–5, 3–6, 6–3 -voiton jälkeen.

ATP-kiertueella nelinpelin maailmanlistan 17:s Heliövaara pelaa Britannian Lloyd Glasspoolin kanssa, mutta ei kokenut parinvaihdon haittaavan.

– Onhan se erilaista. Toisaalta luotan Emiliin täysin. Jos hän tekee virheen, en hetkeäkään usko, että se tapahtuisi uudestaan.

Karsintaottelu maailmanlohkoon lyödään ensi vuoden puolella. Heliövaaralla on kuitenkin jo mielessä, millainen vastus sopisi Suomelle.

– Davis Cupissa olosuhteilla on iso merkitys. Jos saamme pelata täällä, en usko että olemme altavastaajia juuri ketään vastaan. Eteläamerikkalainen tai -eurooppalainen maa, missä on massapelaajia, olisi paras.

Suomen joukkueesta Uutta-Seelantia vastaan muodostivat Heliövaaran ja Ruusuvuoren lisäksi Otto Virtanen, Eero Vasa sekä Patrik Niklas-Salminen.