Leijonat oli valmiina uuteen työviikkoon, Yhdysvaltojen peli oli maanantaikappale – Suomi päihitti Yhdysvallat luvuin 4–1

Jääkiekon miesten MM-kilpailujen alkusarja on lajin suurmaille pitkä seitsemän ottelun urakka ennen turnauksen onnistumisen mittaavaa puolivälierää. Turnauksen voi pilata tietysti jo alkusarjassa, kuten Ruotsille kävi vuosi sitten.

Helsingissä ja Tampereella pelattavissa kotikisoissa Suomi oli valmiina uuteen työviikkoon, kun Leijonat nuiji maanantai-iltana Yhdysvallat maalein 4–1. Nuijimista tapahtui kirjaimellisesti, kun ottelussa jaettiin yhteensä 55 jäähyminuuttia.

Leijonat kiitti ja teki kolme ensimmäistä maaliaan ylivoimalla. Käännekohdaksi muodostui toisen erän alkupuolen viiden minuutin ylivoima, jonka aikana Valtteri Filppula ja Sakari Manninen kasvattivat täysosumillaan Leijonien karkumatkan 1–0:sta 3–0:aan.

– Otimme liikaa jäähyjä, ja vastustaja iski ylivoimalla. Tiesimme, että vastassa on loistava joukkue, Yhdysvaltojen kapteeni Seth Jones tuumi.

Suomen ylivoiman viivamies Sami Vatanen oli tyytyväinen Leijonien kokonaisuuteen.

– Meiltä aika tasainen 60 minuuttia. Pelasimme joka osa-alueella hyvin. Saimme tehtyä tarvittavat maalit, ylivoima ja alivoima toimivat loistavasti, Vatanen summasi.

Nokkapokkaa ja nyrkkihippoja

Leijonien korkea työmoraali näkyi jo alkulämmittelyissä. Suomi saapui kaukaloon viitisen minuuttia ennen vastustajaansa.

Yhdysvallat oli jo sunnuntaina yllättävissä vaikeuksissa Itävallan kanssa, joten joukkue vaikuttaa saapuneen Suomeen pikemmin yö- kuin työelämään.

Suomen kohtaamisesta muodostui Yhdysvalloille varsinainen maanantaikappale, joka sai pahvikypärät kahisemaan katsomossa. Kenttäkuuluttaja kertoi Tampereen areenan yleisömääräksi 11 555.

Viihdettä riitti avausminuuteilta lähtien. Tarjolla oli nokkapokkaa ja nyrkkihippoja, mutta Suomen hermokontrolli ja peli kestivät paremmin.

Aktiivista alivoimaa pelannut Suomi selvitti jo avauserässä kaksi jäähyä Hannes Björnisen ja Juho Lammikon johtamien kvartettien voimin. Lammikolla oli jopa huippupaikka avausmaaliin, mutta hän pyyhki pölyt Mikael Granlundin tarjoaman kiekon päältä. Björninen kilautti kerran ylärimaa rystynostollaan.

Jo lauantain Latvia-ottelun ratkaissut Granlund näytti esimerkkiä Leijonien illan toisella ylivoimalla ja viimeisteli johtomaalin alle kolme minuuttia ennen erätaukoa.

Yhdysvallat tomutti pari kertaa Suomen maalin sivuverkkoja, mutta vaaralliset paikat jäivät vähiin. Suomi pystyi hyvin vastaamaan pohjoisamerikkalaisten fyysiseen peliin ja kuumensi esimerkiksi yli 500 NHL-ottelun veteraani Nate Schmidtin.

Watson riehui tällä kertaa kaukalossa

Toisen erän alussa John Hayden pudotti taklauksellaan tähtipuolustaja Mikko Lehtosen, joka loukkasi jalkansa.

– Kaveri lähti tunteilemaan liikaa pelissä ja hölmöili. Meillä pysyi pää kylmänä, Lehtonen painotti.

Hetkeä myöhemmin Austin Watson taklasi päähän Teemu Hartikaista ja sai 5+20 minuutin rangaistuksen.

– Päähän osui, mutta ei varmaan yrittänyt tahallaan. Siihen osui ja lensi pihalle, Vatanen kertasi.

Suihkukomennuksen saanut Watson pilkkoi mailansa matkalla pukuhuoneeseen, mutta vahingot jäivät aineellisiksi. Neljä vuotta sitten hänet tuomittiin ehdolliseen vankeuteen ja NHL:n määräämään 27 ottelun pelikieltoon tyttöystävänsä pahoinpitelystä.

Viiden minuutin ylivoiman aikana ensin Filppula ja sitten Manninen kasvattivat johtoa. Työasenne ruumiillistui puolustaja Vatasen muodossa. Ennen Filppulan maalia hän katkaisi kaksi Yhdysvaltojen purkuyritystä ja piti Suomen pakkopelin vastustajan puolustusalueella. Palkinnoksi kertyi syöttöpistekin.

– Joskus on pelattu maalivahtina, kun yritetään pitää kiekot alueella. Kannattaa välillä seurata maalivahteja ja ottaa oppia, Vatanen virnisti.

Lehtosen jalka "on kunnossa"

Lehtonen tokeni peliin ja laukoi 4–0-johdon toisen erän puolivälin jälkeen.

Sattuuko vielä jalkaan?

– Kaikki on kunnossa. Se on pääasia, Lehtonen vastasi.

Kolmannessa erässä Leijonat pyrki välttämään loukkaantumisia, mutta jääpusseja tarvitsi muun muassa alakerran johtohahmoihin kuuluva Atte Ohtamaa. Hän torjui alivoimalla laukauksen, joka oli menossa Juho Olkinuoran vartioimaan maaliin.

Alex Galchenyuk pilasi reilu minuutti ennen loppua Olkinuoran nollapelin.

– Olimme hyvällä jalalla liikenteessä, ja kaveri sai jäähyjä. "Jussi" pelasi loistavan ottelun maalissa, Vatanen suitsutti.

Suomi on voittanut kaikki kolme otteluaan ja kohtaa alkusarjassa vielä Ruotsin, Britannian, Itävallan ja Tshekin.

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Mistä tänään puhutaan?

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut