"Maailmanluokan vahvistus" täydentää Leijonien pakkiparit ehjiksi

Jääkiekon NHL-kautensa päättäneen Dallasin tähtipuolustaja Miro Heiskanen liittyy Suomen joukkueeseen Helsingissä ja Tampereella pelattavissa MM-kilpailuissa. Jääkiekkoliitto kertoi asiasta verkkosivuillaan maanantaina puoliltapäivin. Hän saapuu Tampereelle torstaina ja ehtii tositoimiin viikonlopuksi.

Maajoukkueen GM Jere Lehtinen kuvaili Heiskasta "maailmanluokan vahvistukseksi" ja palasi aiheen pariin Leijonien harjoituksien jälkeen.

– Aika hieno juttu, että hän tulee. Hän on maailmanluokan puolustaja. Hienoa, että riittää virtaa ja energiaa ja että hän haluaa jatkaa kauttaan ja menestyä. Kun miettii hänen peliaikojaan ja katsoo viimeistäkin peliä, miten hän halusi ratkoa jatkopaikan, Lehtinen kehui.

Dallas hävisi ensimmäisen pudotuspelikierroksen seitsemännen ottelun Calgarylle 2–3 jatkoajalla. Lehtinen oli yhteydessä pelaajaan Suomen aikaa maanantaiaamuna ottelun jälkeen, mutta MM-joukkueeseen liittyminen oli pohjustettu jo aiemmin.

– Aamulla aloin seuraamaan peliä. Sitten kun peli oli ohi, hänkin tiesi, että tullaan kysymään. Aikaisemmin olen ollut yhteydessä ennen pudotuspelejä, Lehtinen avasi.

Hintz ei tule MM-kilpailuihin

Ennen Heiskasen tuloa Suomen kokoonpanossa on vain seitsemän puolustajaa. Viikonloppuna Suomi odottaa pääsevänsä pelaamaan tuttuun tapaan neljällä pakkiparilla.

– Meidän pakeilla on hyvä synergia, mutta kaikki tietävät, minkä tason pelaaja tulee mukaan. Hänet pystyy laittamaan mihin vain, Lehtinen kertoi, mutta alleviivasi valmennuksen päättävän peluutuksesta.

Heiskanen on pelannut aiemmin olympialaisissa ja MM-kilpailuissa 2018, mutta Suomi jäi molemmilla kerroilla mitalitta.

Kiekollisesti taitava puolustaja siirtyi neljä vuotta sitten NHL:ään, jossa hän on pelannut 275 NHL:n runkosarjaottelua pistein 33+98=131. Vuonna 2020 Dallas ylsi Stanley Cupin finaaleihin, mutta hävisi ne Tampa Baylle.

Heiskasen ja hyökkääjä Roope Hintzin kiinnostus kotikisoihin oli tiedossa, mutta Hintz jätti seitsemännen ottelun väliin loukkaantumisen takia.

– Hintzin kanssa juteltiin kanssa. Tiesin, että kyseessä on vakavampi vamma, kun hän oli seitsemännestä pelistä pois, Lehtinen sanoi.

– Kotikaupungin kisat. Kova halu oli tulla, mutta nyt jää väliin. Tällaista urheilu on välillä.

NHL-ilmasilta voi olla auki Heiskasen jälkeenkin, mutta Lehtinen oli varovainen sanoissaan.

– Katsotaan tilanne rauhassa. Mitään päätöksiä ei ole tehty.

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Mistä tänään puhutaan?

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut