Kiitos, että olet tilaajamme! Olet mukana turvaamassa laadukkaan journalismin tulevaisuutta.

Rukan kuningas Iivo Niskanen oli stabiili myös kilpaladulla

Voitto on Niskasen kuudes maailmancupissa. HEIKKI SAUKKOMAA / LEHTIKUVA

Petteri Ikonen / STT

Suomen hiihdon ykkösmies Iivo Niskanen saapui Rukan maailmancupiin mysteerinä, mutta ei lauantaina kauden ensimmäisessä cup-lähdössään salaillut enää mitään. Niskanen peitteli vastustajansa 15 kilometrin perinteisen väliaikalähtökilpailussa ja otti voiton 8,3 sekunnin erolla Venäjän Aleksei Tshervotkiniin.

– Hieno tapa aloittaa kausi ja kiva aloittaa se näin. Kaikki oli kontrollissa, Niskanen jutteli.

Niskanen lähti ladulle, kun Venäjän Sergei Ustjugov kävi stadionilta hakemassa vauhtia uudelle kierrokselle. Venäläisen kyydissä matkavauhtiin pääsi nopeasti.

– Tämän takia aloitin vähän suunniteltua nopeammin, mutta muuten kaikki meni suunnitelman mukaan. Ei ollut riskiä ja pystyin rytmittämään hiihtoa. Pidin vauhtia, enkä halunnut ottaa pahoja vastustajia kyytiin.

Niskaselle maailmancupin kilpailun voitto on kuudes ja peräti neljäs Rukan jylhissä maisemissa. Kaikki voitot hän on hiihtänyt 15 kilometrin perinteisen kilpailuissa. Aiemmat voitot Rukalla ovat tulleet vuosina 2014, 2016 ja 2019, joten viime vuoden viidennen sijan jälkeen paluu voittajaksi maistui.

– Harmi kun ei ole kuutta voittoa täältä. Pari kertaa on jäänyt jossiteltavaa.

Viime kaudella Niskanen tai kukaan muukaan suomalainen ei yltänyt palkintokorokkeelle maailmancupin henkilökohtaisissa kilpailuissa. Oberstdorfin MM-kilpailuistakaan Niskaselle ei kertynyt tuliaisia, vaikka viisinkertaiseen arvokilpailumitalistiin kohdistui jälleen suuret odotukset.

– Hankalan kauden jälkeen on kiva voittaa, Niskanen painotti.

Jääliippaa ja kuivaa lunta

Torstaina Niskanen toisteli sanaa stabiili, kun hän kertoi harjoituskaudestaan ja valmistautumisesta maailmancupin avaukseen. Perjantaina hän ei hiihtänyt perinteisen sprinttiä vaan lastasi paukkunsa ja odotukset lauantain mielimatkalleen 15 kilometrin perinteiselle, joka on myös olympiamatka Pekingissä.

– Ei ollut ongelmia matkan varrella. Stabiilikilpailu ja kerrankin sai hiihtää yleisön edessä. Vuosi ilman katsojia oli pitkä aika, kannustajia kiitellyt Niskanen sanoi.

Viime vuonna yleisöä ei päästetty ladun varsille. Niskanen myönsi ikävöineensä yleisöä ja sai tukea, kun ihmiset pitivät itseään lämpiminä napakassa pakkasessa.

– Ei ollut ongelmia kylmyyden kanssa, kun ei tuullut ja oli pakkasta –16. Luonnonlunta saisi olla enemmän, mutta oli nopea perinteisen kilpailu. Alusta oli kova. Oli kuivempaa lunta, mutta myös paikkoja oli jääliipalla. Olisi voinut luulla, että tällä pakkasella on hidas keli.

Rankkari ohi tyhjästä maalista

Sunnuntaina Rukalla hiihdetään vapaan takaa-ajo, johon Niskanen lähtee kärkimiehenä. Vapaa on Niskaselle heikompi etenemistapa, mutta taito on kehittynyt viime vuosina. Niskanen muistutti, ettei kärkimieskään aina onnistu, vaikka tilanne takaa-ajoon lähtiessä olisi kuinka hyvä.

– Nove Mestossa (2020) pääsin vapaan kilpailun jälkeen lähtemään toisena perinteisen takaa-ajoon. Sen piti olla rankkari tyhjään maaliin, mutta olin viides. Hyviä tilanteita on ollut ennenkin, mutta ei ole helppoja tilanteita.

Avauskilpailun perusteella Niskanen vaikuttaa olevan aikataulussa eivätkä Oloksen kilpailuista ja leireiltä kantautuneet tiedot hyvästä kunnosta olleet katteettomia, vaikka Suomen cupin kilpailujen väliin jättämisen jälkeen Niskasen ympärillä oli salaperäisyyden verho.

– Tärkeintä on pysyä terveenä ja kroppa on balanssissa. Homma on hanskassa ja toivottavasti pysyy.

Hakola kaatui taas

Niskasta lukuun ottamatta muut kärkikymmenikön hiihtäjät olivat venäläisiä tai norjalaisia. Paha uhkaaja Aleksandr Bolshunov hävisi Niskaselle 14,1 sekuntia ja oli kolmas.

Suomalaisista Remi Lindholm yllätti 26. sijallaan ja ylsi maailmancupin pisteille ensimmäisen kerran.

– Helpottunut olo, kun sain pisteitä. En tosin odottanut, että pääsisin 30 parhaan joukkoon. Tuskien taivaltahan tuo oli. Keli oli aika hidas. Yleisö huusi paljon, ja sain siitä lisäpotkua.

Perttu Hyvärinen oli 28:s, mutta hävisi seuratoverilleen Niskaselle yli puolitoista minuuttia.

– Huolto onnistui tänäänkin ja jollain lailla hiihtokin onnistui, kun pisteillä kellutaan. Kulkee jo paljon paremmin kuin Taivalkoskella, Hyvärinen viittasi edellisviikonlopun Suomen cupiin.

Ristomatti Hakola kaatui Impilinnan alamäessä pahasti, mutta poistui paikalta kävellen huoltorekalle. Hän jatkoi Kuusamoon lääkärintutkimuksiin. Hakola sai pahimmat kolhut kylkeensä. Hän kolaroi jo perjantain sprintissä ja pilasi puolivälieränsä.

Niskanen kertoi ottaneensa alamäessä rauhallisesti, kun tiesi paikan vaikeuden. Latu on ollut julkisessa käytössä ennen kilpailuja. Kuntoilijat eivät taistele sekunneista ja hidastavat pahassa paikassa.

– Kuntohiihtäjät olivat auranneet sen umpijäähän, kilpailun loppupuolella jo varmisteluun pystynyt Niskanen sanoi.

Kommentoi

Mainos: Aamuposti

Monipuoliset sisältömme odottavat sinua!

| Päivitetty

Uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut