Kiitos, että olet tilaajamme! Olet mukana turvaamassa laadukkaan journalismin tulevaisuutta.

Riian MM-kaukalo on tulevien tähtien temmellyskenttä – NHL-virtaus korona-ajan arvokisoihin tyrehtyi

Leijonissa tuoretta NHL-kokemusta tältä kaudelta on vain kaksinkertaisella Stanley Cup -voittajalla, puolustaja Olli Määtällä (Los Angeles Kings) ja taalaliigassa debytoineella hyökkääjä Arttu Ruotsalaisella (kuvassa, Buffalo Sabres). AFP / LEHTIKUVA

Reima Rautiainen / STT

Perjantaina Latvian Riiassa alkava jääkiekon miesten MM-turnaus on tulevien tähtipelaajien temmellyskenttä. Syy on tietysti viime vuoden MM-kisat kalenterista pyyhkäisseen koronan.

Hallitsevalla eli kahden vuoden takaisella maailmanmestarilla Suomella on MM-Slovakian 2019 tavoin jalkeilla ennakolta nimetön joukkue. Tuoretta NHL-kokemusta tältä kaudelta on vain kaksinkertaisella Stanley Cup -voittajalla, puolustaja Olli Määtällä (Los Angeles Kings) ja taalaliigassa debytoineella hyökkääjä Arttu Ruotsalaisella (Buffalo Sabres).

Muutkin maat joutuvat tulemaan toimeen niukalla määrällä NHL-vahvistuksia. Pudotuspeleistä karsiutuneiden joukkueiden tähtipelaajat karttavat matkustamista koronan vuoksi.

Luonnollisesti Kanada ja Yhdysvallat rakentavat kisakokoonpanonsa NHL-pelaajien ympärille, mutta tähtiloisto puuttuu niiltäkin.

Antti Raannan kanssa Arizona Coyotesissa jääajasta kamppailevalla Darcy Kuemperilla on Kanadan maalin suulla lähes vuosikymmenen NHL-kokemus, mutta Yhdysvaltain yliopistosarjassa kauden kiekkoillut 18-vuotias puolustajakolossi Owen Power vasta odottelee kärkipään varaustaan maailman ykkösliigaan.

NHL:stä tuttuja sukunimiä

Suomen avausvastustaja Yhdysvalloista Justin Abdelkaderilla on pudotuspelit mukaan lukien yli 800 ottelun verran NHL-kokemusta, mutta päättyneen sarjakauden 34-vuotias hyökkääjä pelasi Sveitsin liigamestari Zugissa.

Takavuosilta tuttuja sukunimiä NHL:stä ovat myös Abdelkaderia huomattavasti nuoremmat hyökkääjät Ryan Donato ja Jack Drury. San Josen Donato on 1990-luvulla SM-liigan TuTossa pelanneen Ted Donaton poika, ja Yhdysvaltain MM-joukkueen koonnut Stanley Cup -voittaja Chris Drury on Växjössä Ruotsin mestaruuden voittaneen Jack Druryn setä.

Suomen toinen ja neljäs MM-kisavastustaja Kazakstan ja Italia ovat keväällä ylittäneet kansainvälisen uutiskynnyksen niiden joukkueiden koronatartuntojen takia. Varsinkin Italian MM-valmistautuminen kärsi, sillä lukuisten tartuntojen vuoksi joukkueen yhteisharjoittelu on jäänyt vähiin ja siltä on peruuntunut valmistavia pelejä.

Jokereissa KHL:ää pelannut ruotsalaisvahti Henrik Karlsson edustaa kaksoiskansalaisuuden saatuaan Kazakstania MM-jäällä.

Saksa luottaa suomalaisvalmennukseen

Lisäksi Suomen kanssa B-alkulohkossa pelaavat Norja, Saksa ja Latvia. Niistä Norjan väkkärämäisen hyökkääjän Mats Zuccarellon NHL-kausi jatkuu Minnesota Wildissa pudotuspeleissä. MM-kisoissa maalilla pelaa viime kaudella Liigan KooKoossa loistanut, sittemmin Ruotsin Färjestadiin siirtynyt Henrik Haukeland.

MM-kisaisäntä Latvia, jos mikä, kärsii siitä, etteivät sen äänekkäät kannattajat pääse koronarajoitusten takia kannustamaan kotijoukkuetta normaalisti. Valmennuksesta löytyy osaamista, sillä kanadalainen Bob Hartley luotsasi Avangard Omskin KHL-mestaruuteen.

Saksa luottaa suomalaiseen valmennukseen: päävalmentaja Toni Söderholmin apuna on HIFK:ta ensi kaudella valmentava Ville Peltonen. Kaksi vuotta sitten Leijonat MM-kisoissa upottaneella NHL-hyökkääjätähdellä Leon Draisaitlilla on kiireitä Edmonton Oilersissa.

A-lohkossa pelaavan Ruotsin Suomi kohtaa aikaisintaan pudotuspeleissä. Ruotsi rakentaa menestystään NHL:n hyökkäysapujen Rickard Rakellin (Anaheim) ja Adrian Kempen (Los Angeles) varaan.

Nykyisellä Växjö-vahdilla Viktor Fasthilla oli kyseenalainen kunnia olla Ruotsin maalin suulla toukokuussa 2011, kun Leijonat voitti Slovakiassa MM-loppuottelun 6–1.

Kommentoi

Tilaa uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut