Kiitos, että olet tilaajamme! Olet mukana turvaamassa laadukkaan journalismin tulevaisuutta.

Hamilton kukisti Verstappenin Bahrainin jännitysnäytelmässä –"Yksi vaikeimmista kisoistani hetkeen"

Hamiltonin mukaan kisa oli yksi vaikeimmista hetkeen. AFP / LEHTIKUVA

Paavali Pastila, Luis Vasconcelos / STT

Formula ykkösten kauden avauskilpailusta kehkeytyi jännittävä kaksintaistelu Lewis Hamiltonin ja Max Verstappenin välillä, mutta kisan jälkeen keskimmäiselle korokkeelle nousi jälleen tuttu nimi. Mercedeksen seitsenkertainen mestarikuski Hamilton puristi onnistuneella taktiikalla paalupaikalta lähteneen hollantilaisen ohi ja kukisti tämän maalissa 0,7 sekunnilla.

Hamilton nousi Bahrainin kisan kärkeen aikaisilla varikkopysähdyksillään, ja Verstappenin toisen stopin jälkeen kaksikon ero oli britin hyväksi kahdeksan sekuntia. Verstappen aloitti vimmatun kirinsä ja ohitti Hamiltonin neljä kierrosta ennen loppua.

Red Bullin johto pyysi kuitenkin päästämään Hamiltonin takaisin kärkeen, sillä hollantilaisen ohitus venyi radan ulkopuolelle. Tämän jälkeen Verstappenilla ei enää riittänyt paukkuja Hamiltonin haastamiseen.

Osakilpailuvoitto oli Hamiltonille jo uran 96:s, mutta vasta kolmas kauden avauskilpailuissa.

– Vau, miten hankala kilpailu! Tiesimme, että kisan voittamisesta tulisi hankalaa ja se vaatisi jotain erityistä, Hamilton puhalteli tv-haastattelussa.

– Viimeisellä stintillä yritimme löytää tasapainon ajamisen ja renkaiden kuluttamisen välillä. Se oli vaikeaa, kun Max oli koko ajan kiinni minussa. Tämä oli yksi vaikeimmista kisoistani hetkeen.

Selvänä suosikkina kisaan lähtenyt Verstappen oli luonnollisesti pettynyt. Red Bull osoitti yhä olevansa alkukauden nopein auto, mutta kisa päättyi liian aikaisin nuoren hollantilaisen kannalta.

– Tämä on sääli, mutta pitää nähdä positiiviset asiat. Laitoimme heidät (Mercedeksen) taistelemaan, Verstappen sanoi.

"Tämä oli pettymys"

Valtteri Bottas varmisti Mercedekselle mainiot pisteet sijoittumalla kolmanneksi. Bottas oli kuitenkin kaukana Hamiltonin ja Verstappenin vauhdista, sillä nastolalaisen ero kärkeen oli yli 37 sekuntia.

Suomalainen sai ajella lopussa kaikessa rauhassa, sillä neljänneksi tullut McLarenin Lando Norris jäi maalissa liki kymmenen sekunnin päähän. Lohtua toi myös aivan kisan lopussa syntynyt nopein kierros ja yksi MM-lisäpiste.

– Tämä oli pettymys, varmasti. Hyvä asia, että saimme hyvät pisteet tallina. Minun puolestani näytti siltä, että olimme strategisesti puolustuskannalla emmekä hyökänneet, mistä olen hieman yllättynyt, Bottas ihmetteli kisan jälkeen.

Bottaksen toinen varikkopysähdys meni Mercedeksen varikkoväeltä täysin pieleen. Varikkotyöläiset olivat vaikeuksissa Bottaksen oikean etupyörän kanssa, ja suomalaisen pysähdykseen tuhraantui kymmenisen sekuntia ylimääräistä aikaa.

Bottaksen kisavauhdin pitää parantua nopeasti, mikäli suomalainen mielii mestaruustaistoon Hamiltonin ja Verstappenin seuraksi.

– Tämä ei ollut ideaalia, ja minulla oli melko hidas varikkokäynti, joka vei lopussa mahdollisuuteni. Ajoittain vauhti oli hyvää, mutta olen pettynyt.

Räikkösellä hieman positiivisempaa

Alfa Romeon konkarikuski Kimi Räikkönen osoitti kauden avauksessa, että tallilta voi odottaa huomattavasti enemmän MM-pisteitä kuin hankalalla viime kaudella. Räikkönen petrasi lähtösijoitustaan kolmella pykälällä, mutta jäi 11. sijallaan niukasti pisteiden ulkopuolelle.

Suomalaisen edelle ylsivät Aston Martinin Lance Stroll ja AlphaTaurin tulokaskuski Yuki Tsunoda.

– Jouduimme aika paljon säästelemään renkaita. Tämä on tietenkin vähän parempi kuin viime kauden auto, mutta katsotaan, mitä seuraavassa kisassa tapahtuu, neljä MM-pistettä viime kaudella summannut Räikkönen kertoi C Moren lähetyksessä.

F1-kausi jatkuu vajaan kolmen viikon päästä Imolassa.

Kommentoi

Tilaa uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut