Huuhkajille tyhjä arpa tyhjältä stadionilta – "Häviäminen ei ole ikinä hauskaa"

Suomen ja Walesin kohtaamisessa ei nähty Kieffer Mooren (vas.) onnistumisen ohella muita osumia. Kuvassa myös Teemu Pukki. MARKKU ULANDER / LEHTIKUVA

Janne Lehikoinen, Tapio Keskitalo / STT

Suomen jalkapallomaajoukkueen paluu pelikentille 10,5 kuukauden tauon jälkeen ei tarjonnut suurtakaan elämystä, ja aika Kansojen liigan toiseksi ylimmällä tasolla eli B-liigassa alkoi tappiolla myöhään torstaina.

Tyhjällä Helsingin olympiastadionilla vieraillut Wales otti matkaansa 1–0-voiton liigan avauspelistä, kun Kieffer Mooren 80. minuutin onnistumisen ohella ei muita osumia nähty.

– Peli kokonaisuudessaan oli tasainen, jos tilastojakin katsoo. Meillä oli yksi erittäin hyvä maalipaikka, tolppaa kolisuteltiin. Wales sai maalinsa pikkaisen helposti tehtyä, mutta muuten olen tyytyväinen puolustuspelaamiseemme, Suomen päävalmentaja Markku Kanerva sanoi V Sportin tv-haastattelussa.

– Ikinä ei tappiosta jää hyvä maku suuhun, mutta uskon että löydämme ottelusta paljon positiivisia asioita vielä.

Päävalmentaja Markku Kanerva harmitteli maalipaikkojen niukkuutta – "Se on tietysti kehityskohde"

Suomi joutui otteluun ilman muutamia runkomiehiä, joita pitivät poissa loukkaantumiset, koronarajoitukset ja toppari Joona Toivion osalta perheenlisäys.

Avauksessa olikin monta uutta tai uusvanhaa ja yllättävääkin nimeä: Daniel O’Shaughnessy sai ensimmäisen turnauspelinsä ja viime vuosina lähinnä maajoukkueesta sivussa ollut Juhani Ojala palasi heti avaukseen keskuspuolustukseen saaden kolmen topparin virityksessä rinnalleen Leo Väisäsen ja O’Shaughnessyn.

Kotimaan liigassa säväyttänyt KuPS-laita Ilmari Niskanen puolestaan teki A-maajoukkuedebyyttinsä hetimiten avausmiehenä.

– Olihan se valtavan siistiä laittaa ensimmäistä kertaa A-maajoukkuepaita päälle. Totta kai harmittaa, että hävittiin. Maalipaikat olivat kortilla, Niskanen sanoi tv-haastattelussa.

Niskasella riittikin hommia Walesin prässätessä hänen puoleltaan, Manchester Unitedin nuoren ja vaaralliseksi arvioidun Daniel Jamesin kautta. James järjestikin pallon heti alkuminuuteilla lähes parimetrisen kärkipelaajan Kieffer Mooren päähän ja siitä Lukas Hradeckyn taakse Suomen verkkoon. Walesilaiset taputukset täyttivät tyhjän stadionin äänialan, mutta saksalaistuomaristo näytti Moorelle rikettä ja ei maalia.

Walesin alkupaineesta selvittyään Suomikin sai enemmän otetta peliin, ja kertaalleen sekin pallon maaliin. Joni Kaukon nätti kuti kuitenkin kumitettiin historiasta Joel Pohjanpalon paitsioaseman takia, ja niin tauolle lähdettiin tarkan ja riskittömänkin 45-minuuttisen jälkeen maaleitta.

Bale pois, pallo silti maaliin

Toiselle puoliajalle Suomi ei tehnyt vaihtoja, mutta Wales otti pois avauspuoliajalla nimekkyydestään huolimatta varsin näkymättömissä yhtä yritystä lukuun ottamatta olleen Gareth Balen. Tilalle tulleen Harry Wilsonin pallonmenetyksestä avautui jakson alkuminuuteilla Suomelle ottelun ensimmäinen kulmapotku, ja siitä lopulta myös loistopaikka: Pohjanpalon pusku avasi takatolpalle aivan avonaisen paikan Leo Väisäselle, mutta epäonnekseen Väisänen sai pallon tolppaan.

Liekö Balen poistuminen tuonut uskoa Suomelle vai vienyt sitä Walesilta, mutta joka tapauksessa ote oli yhä enemmän Huuhkajilla. Tulosta ei kuitenkaan tullut, eikä varsinaista vaaraakaan walesilaisvieraille, ja kylmä suihku koitti sitten loppuvaiheille jo käännyttäessä. Walesin vastahyökkäys tuli terävästi, ja Jamesin syötöstä iso mies Moore napautti maalin edestä osuman ottelun ensimmäisellä vedolla kohti maalia. Suomen puolustus ei ehtinyt tehdä tarpeeksi ja tuli puhkotuksi.

Tappio sai kapteeni Sparvin ilmeen vakavaksi

Kotitappio pani Huuhkajien pelaajien ilmeet totisiksi.

– Totta kai on todella pettynyt olo. Häviäminen ei ole ikinä hauskaa, joukkueen kapteeni Tim Sparv sanoi ottelun jälkeen.

Kolmella topparilla pelanneen Suomen esitys oli puolustussuuntaan mukiinmenevä. Hyökkäyssuuntaan pelaamissa oli petrattavaa.

Yhden huippupaikan Huuhkajat loi, kun Leo Väisänen jatkoi pallon toisen puoliajan alussa kulmapotkutilanteessa tolppaan. Ei Walesillakaan loistopaikkoja juuri ollut.

– Ei tämä ollut toivottu startti. Puolustussuuntaan homma toimi ihan hyvin, ja käänsimme kakkospalloja aika hyvällä prosentilla itsellemme. Emme päässeet antamaan linjoja puhkovia syöttöjä tarpeeksi, maalivahti Hradecky tiivisti ja osui arviossaan oikeaan.

Päävalmentaja Kanerva jakoi Hradeckyn näkemyksen.

– Toki toivoin, että maalipaikkoja olisi ollut enemmän. Täytyy aina huomioida myös vastustajan taso. Kyllä tämä jäi maalipaikkojen osalta molemmilta vähän vajaaksi. Molemmat joukkueet puolustivat hyvin. Valitettavasti yksi huonosti puolustettu tilanne ratkaisi tämän pelin. Oli meilläkin erikoistilanteessa eli kulmassa aikamoinen avopaikka, Kanerva sanoi.

Suomi jatkaa pelejään sunnuntaina Dublinissa Irlannin vieraana. Irlanti otti viime hetkien tasoituksella 1–1-tasapelin Bulgariasta, joten Suomi on avauskierroksen jälkeen lohkon hännillä.

– Paljon hyvää, jotain huonoakin ja parannetaan Irlannissa, Hradecky summasi.

Kommentoi

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Tilaa uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut