Brasiliaa valmentava Sundhage: "Koronavirus on askel taaksepäin naisten jalkapallolle"

Pia Sundhage valmensi Yhdysvaltain naiset olympiakultaan vuosina 2008 ja 2012, ja kotimaansa Ruotsin hän luotsasi EM-pronssille 2013 ja olympiahopealle 2016. JONAS EKSTRÖMER / LEHTIKUVA

STT–TT

Jalkapallon menestyksekkäimpiin valmentajiin kuuluva Pia Sundhage pelkää, että koronaviruksen aiheuttamat ongelmat torppaavat naisten jalkapalloilun lupaavan nousukierteen. Naisten ottelujen arvostus nousi kohinalla viime vuonna, kun Ranskassa pelatuissa MM-kisoissa nähtiin taidokasta peliä, ja ottelut vetivät yleisöä paikan päälle ja tv-ruutujen ääreen.

– Nyt näyttää siltä, että otamme askeleen taaksepäin. Hyvä kierre katkesi koronaviruksen takia, mikä ei ole avuksi naisten jalkapallolle, Sundhage sanoi uutistoimisto TT:n haastattelussa.

Ruotsalaisvalmentaja on tuttu muun muassa Ruotsin ja Yhdysvaltain naisten maajoukkueiden luotsina. Amerikkalaiset hän valmensi olympiakultaan 2008 ja 2012, ja kotimaansa Ruotsin hän luotsasi EM-pronssille 2013 ja olympiahopealle 2016.

Elokuusta 2019 hän on valmentanut Brasilian naisten maajoukkuetta, mutta on koronaviruspandemian takia jumissa Ruotsissa.

– Tulin käymään Ruotsiin maaliskuun Ranskan-turnauksen jälkeen. Minun piti olla täällä vajaa viikko, mutta olen täällä vieläkin. Mutta ehkä olin onnekas, Sundhage viittasi Brasilian huonoon koronavirustilanteeseen.

Julkisuuden sauma jäi käyttämättä

Sundhage toivoo, etteivät ihmiset kääntäisi selkäänsä naisten otteluille, kun urheilu joskus palaa normaalimmaksi. MM-kisat 2019 olivat ainakin hyvä enne.

– MM-kisojen suosion kasvu oli ilmiömäinen. Media kiinnostui, mutta myös peli parani. Ottelut olivat teknisiä, fyysisiä ja erittäin tasaisia, Sundhage korosti.

Sundhage, 60, arvioi, että naisten jalkapallon suosiolle olisi tehnyt hyvää, jos naisten sarjat olisi aloitettu useammassa maassa ennen miesten otteluja.

– Ihmisillä oli kova hinku nähdä jalkapalloa. Jos ensin olisi näytetty tv:ssä naisten otteluja, se olisi ollut lajilta tuen osoitus. Olisimme voineet jatkaa viime vuoden MM-kisojen buumia, Sundhage arvioi.

Brasilia tähyää kokenein voimin Tokioon

Brasiliassa Sundhagen tehtävänä on auttaa naisten jalkapalloilua nousuun. Hän on maan naisten maajoukkueessa ensimmäinen ulkomaalaisvalmentaja, ja vielä nainen.

– Maan jalkapalloliitto yrittää muuttaa asenteita siihen suuntaan, että naisetkin voivat pelata futista ja satsata siihen, Sundhage sanoi.

Brasilialla on joitakin maailman huippupelaajia, kuten usein maailman parhaaksi valittu 34-vuotias Marta ja jo 42-vuotias Formiga. Joukkueen päätavoite on vuoteen 2021 siirtyneissä Tokion olympialaisissa.

– Minulla on se käsitys, että Brasiliassa kokeneiden pelaajien motivaatio on korkealla, vaikka kisat siirtyivät. Niin monet kyseenalaistavat heidän jatkamisensa, mutta kokemus auttaa, jos vain säilyy vammoitta, Sundhage arvioi.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Keskustelu

Etusivulla nyt

Näytä lisää

Luetuimmat

  1. Kanta-Hämeen yksi uusi koronatartunta saatu ulkomaanmatkalla
  2. Etsintäkuulutettu mies ajoi huumeissa Riihimäellä
  3. Keusoten alueella viime viikolla kaksi uutta koronatartuntaa – Hyvinkäällä tartuntoja nyt yhteensä 71
  4. Vaarallisten jätteiden keräyspisteen aineet reagoivat toisiinsa Lopella – Ei aiheuttanut välitöntä vaaraa
  5. Partio antaa oivia eväitä elämään ja mukaan pääsee aikuisenakin: "Partio tarjoaa Suomen parhaimman johtajakoulutuksen"
  6. Gumball 500€ -autot starttasivat Hyvinkäältä – Katso kuvat hurjista virityksistä!
  7. Suomessa todettu 19 uutta koronavirustartuntaa – ei uusia kuolemantapauksia
  8. Päijät-Hämeen keskussairaalassa koronatartunta – lähes 30 työntekijää ja useita potilaita karanteeniin
  9. Hyvinkääläisseuran jalkapallovalmentajalle syyte alaikäisen valmennettavan seksuaalisesta hyväksikäytöstä – mies ei enää valmenna seurassa
  10. Sveitsi sai toisetkin portaat – uudet portaat vastaavat osaltaan porrasbuumiin
  11. Maustetytöt saapuvat Riihimäelle esiintymään – koronasta huolimatta syksyn keikkakalenteri on täynnä: ”En jaksa kuitenkaan vielä uskoa, että syksy menee nappiin”
  12. Timo Heinonen pettyi budjettiesitykseen – "Nyt pitäisi vahvistaa ihmisten ostovoimaa, eikä olla ihmisten kukkarolla verotusta kiristämässä"
  13. " Nyt tarvitaan jo pöhinää" – riihimäkeläisten iloksi Riihimäki-päivänä pidetään Taiteiden yö
  14. MTV muuttaa Pöllölaaksosta Helsingin Vallilaan
  15. Koronanäytteiden otto kiihtyy – tartuntoja tavattu seudulla silti hyvin vähän – määrä kasvanee lomien päätyttyä

Näytä lisää

Tilaa uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.