Suomen pöytätenniksen ykköspelaajan Benedek Olahin erinomainen alkuvuosi vaihtui totaaliseen epätietoisuuteen

Pöytätennispelaaja Benedek Olah Helsingissä tänään. OLIVIA RANTA / LEHTIKUVA

STT

Suomen pöytätenniksen johtohahmo Benedek Olah oli parhaassa turnausvireessään aikoihin, kunnes koronaviruspandemia löi stopin kansainväliseen pöytätenniskalenteriin. Miesten maailmanlistalla sijalle 85 noussut Olah jäi karanteeniin vanhempiensa kotimaahan Unkariin, jossa hän harjoittelee normaalistikin maajoukkueryhmän kanssa.

Kevään epidemia ei kuitenkaan luonut optimaalisia puitteita harjoittelulle pääkaupunki Budapestissa.

– Pidimme ullakkopingiksellä tatsia yllä valmentajani kanssa. Harjoittelumahdollisuudet olivat erittäin rajalliset, mutta kuntovalmentajan kanssa pystyimme tekemään myös kotipunttia, Pohjanmaalla varttunut Olah kertoo.

Olah saapui Suomeen käytännössä heti, kun lentoliikenne Unkarista piristyi. Syynä oli Olahin jumiutunut alaselkä, josta unkarilaislääkärit olivat tehneet väärän diagnoosin.

– Siihen meni useita viikkoja hukkaan, mutta saan varmaan selän kondikseen muutamassa päivässä. Lääkäri sanoi, että selkäni näyttää vähän vanhemman miehen selältä. Huippu-urheilu ei ole terveellistä, mutta muuten alan olla hyvässä kunnossa.

Helpotuksesta epävarmuuteen

Olah esitti mainiota peliä alkuvuoden turnauksissa. Ennen koronavirustaukoa järjestetyssä Omanin kansainvälisessä turnauksessa suomalainen pääsi puolivälieriin ja kaatoi vuoden 2016 Euroopan mestarin Emmanuel Lebessonin 4–3. Aiemmin Olah eteni Espanjan avoimissa välieriin ja Portugalin avoimissa puolivälieriin.

– Oli sellainen fiilis, että sain ison kamelin selästä pois. Neljän vuoden aikana pelasin ennakkoon parempia pelaajia vastaan joku 30 peliä, ja hävisin 27 niistä erin 3–4.

Olahin erinomainen vire tyssäsi kuin seinään, mutta toisaalta koronavirus myös huojensi 29-vuotiasta pelaajaa, sillä taistelu Tokion olympiapaikoista kävi kiivaana.

Olahista tuli Riossa 2016 ensimmäinen suomalaispelaaja, joka on takonut pingispalloa olympiapöydillä, mutta nyt Tokion kisojen kohtalo on kysymystulvan alla.

– Ensin olin koronan takia jopa vähän helpottunut. Puolitoista kuukautta olisi ollut vielä hullua stressiä sekä rankingin ja eri turnauspisteiden laskemista. Mutta nyt on vain epätietoinen olo, mitä tulee tapahtumaan, Olah pohtii.

Edessä suuri tuntematon

Pöytätenniksen kansainvälinen kilpailukalenteri on koronan jäljiltä täysin sekaisin. Pandemia vei olympiakarsintaturnaukset, ja nyt Olah odottaa muiden huippupelaajien kanssa linjauksia Tokion karsintasysteemistä. Olah arvioi, että nykyinen maailmanlistan 85. sija saattaisi riittää juuri ja juuri olympiapaikkaan.

Ainoat tiedossa olevat suurturnaukset ovat syyskuuksi Puolaan kaavaillut henkilökohtaiset EM-kisat ja syys–lokakuulle lykätyt joukkueiden MM-kisat Etelä-Koreassa. Lisäksi Olahin edustaman Jura Morezin pelien pitäisi alkaa Ranskan Pro A -liigassa syyskuussa.

Ennen tuntematonta syksyä Olah ehtii kisakuntonsa hiomisen ohella nauttia myös koti-Suomesta. Hän palaa Unkariin ensi maanantaina.

– Oli tosi hyvä, että vihdoin pääsin Suomeen. Kävi vielä tuuri, kun löysin pari kantarellia ja metsämansikoita: se on minulle ihan jackpot. Kun vielä pääsee ulos luontoon ja saunaan, niin se on täydellistä.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Keskustelu

Etusivulla nyt

  1. Koronaneuvontapuhelin lopettaa Hyvinkäällä, vaikka puhelumäärissä on ollut kasvua – Voidaan tarvittaessa käynnistää uudelleen nopeastikin
  2. Kaukas EloFolk kokoaa Suomen kärkiesiintyjiä tunnelmalliseen Juhlataloon
  3. Laulu raikaa jälleen Lulun karaokebaarissa elokuussa – Grande Finale on trilogiaksi kasvaneen näytelmäsarjan viimeinen osa
  4. Kansallispukuja tuuletetaan Hyvinkäällä ja Riihimäellä
  5. Hyvinkään koronavirusaltistus tapahtui keskushammashoitolassa, testitulokset valmistuvat keskiviikkona ja torstaina – "Potilaat eivät ole onneksi altistuneet"
  6. Riikka Suomisen mielestä parisuhteen ulkopuolinen seksi on demonisoitu – "Ihmisillä on tosi erilaisia tapoja elää läheistä ihmissuhdetta"
  7. Valioliigaseura Arsenal aikoo vähentää yli 50 työpaikkaa
  8. Yhdysvalloissa ulkoministeriön ylitarkastaja otti yllättäen lopputilin, edeltäjän erotti presidentti Trump
  9. Keskusta haluaisi eläkerahastot tukemaan suomalaista omistajuutta, mutta yhtiöistä muistutetaan painoarvon olevan jo nyt korkea
  10. United Brotherhoodin johtajaksi epäillyn miehen mukaan jäsenten huumeidenkäytön valvominen virtsatesteillä oli veljeyttä: "Pidetään toisista huolta, kun joillain lähtee vähän laukalle"
  11. Lotta Kemppinen sai ennätyksen, pääsyn valmennusryhmään ja voittajalta kukat
  12. Tahko voitokas tyttöjen Superissa – Reetta Lehtinen ykköspalkittu
  13. Ilves lainaa toimettomia NHL-miehiä, nyt Tampereelle palaa Liigan paras maalivahti
  14. Harris, Rice, Warren vai joku muu? Bidenin kinkkinen valinta on viivästynyt
  15. Falcons pelaa lohkovoitosta – päättää runkosarjapelinsä kärkikamppailuun

Näytä lisää

Luetuimmat

  1. Hyvinkään hammashoitolan henkilökuntaa altistunut koronavirukselle – vastaanottoaikoja joudutaan perumaan
  2. Hyvinkään koronavirusaltistus tapahtui keskushammashoitolassa, testitulokset valmistuvat keskiviikkona ja torstaina – "Potilaat eivät ole onneksi altistuneet"
  3. Moottoripyörä väisti autoa ja ajoi ulos tieltä Hausjärvellä – Molempia kuljettajia epäillään rikoksesta
  4. Ministeri Pekonen: Etätyösuosituksen päivittämistä aiheellista arvioida uudelleen
  5. Kanta-Hämeessä kolme uutta koronatartuntaa viikossa – Tartuntalukujen kasvu ollut vähäistä
  6. Kuljettaja ajoi hirviaidan läpi ulos tieltä Lopella
  7. Ammoniumnitraattia käyttävät niin maatalous, rakennusteollisuus kuin kapinallisryhmätkin – Beirutin kemikaalimäärän varastointi olisi Suomessa "yksiselitteisesti kiellettyä"
  8. Näköislehdessä tänään: Riikka Suominen ärsyyntyi avioliiton ulkopuolisen seksin demonisoinnista ja kirjoitti kirjan, jossa käydään vieraissa
  9. Thaimaalaistytön pitkä piina päättyi Riihimäellä – oleskelulupa tuli!
  10. Suomalaista retrodesignia lähetetään Hyvinkäältä Japaniin asti
  11. Näköislehdessä tänään: Konkurssi jätti Seppo Juurikolle valtavat velat mutta periksi hän ei antanut – "Olisin juonut itseni kuoliaaksi"
  12. Arvaatko, kuinka paljon rahaa saa yhdestä tukkipuusta?
  13. Kuluttajille tarkoitetut kasvomaskit käyvät kaupaksi kuin vessapaperi keväällä – useissa Prismoissa ja Citymarketeissa tarjolla vain tyhjiä hyllyjä
  14. Mommilan kyläpuodilla yhteislauluilta – laulualueena poikkeuksellisesti Retro-kioskin piha
  15. Libanonin räjähdyksessä jo yli sata kuollutta, lehti vertasi näkymää maailmaloppuun

Näytä lisää

Tilaa uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.