Jalkapalloliiga vihdoin vauhtiin, selvin sävelin: "HJK:ta ei pysäytä kukaan"

Viime kausi päättyi KuPS:n riemukkaisiin juhliin. Roni Lehti / LEHTIKUVA

STT

Miesten jalkapalloliiga palaa koronaviruksen takia kaikkien aikojen pisimmältä tauoltaan, kun pääsarjapallo potkaistaan vihdoin keskiviikkona liikkeelle. Mutta yksi asia ei ole muuttunut: maamme suurin, mahtavin ja monen mielestä kaunein on se suurin suosikki.

Yli kahdeksan kuukautta sitten juhlittiin Kuopiossa 43 vuoden odotuksen päättymistä KuPSin nostellessa mestaruuspokaalia. Samaan aikaan kahdeksan edellisestä kymmenestä mestaruudesta voittanut HJK odotteli ”lohdutussarja” EL-lopputurnausta jäätyään kauas kärkitaistosta. Eurooppa jäi lopulta kokonaan haaveeksi, ja viides loppusija oli Klubille huonoin sitten syksyn 2007.

Moinen kivi oli (ja on) saatava pois suurimmasta ja mahtavimmasta kengästä. Niinpä HJK pani sellaiset verkot vesille, että muiden oli vain ihmeteltävä suu auki: tuli nimimiestä toisensa perään kuin loppumattomana virtana, ja takana on nyt koko talvi sekä koronapaluu tappiotta. Viimeisin voitto tuli viikonloppuna ja vei HJK:n cup-finaaliin.

– HJK:ta ei pysäytä kukaan. Ei ole edes lähellä, paaluttaa TPS-valmentaja Tommi Pikkarainen.

– On kuin Rosenborg, KuPSin tuore norjalaisvalmentaja Arne Erlandsen puolestaan sanoo viitaten vuonomaata viime vuosikymmenten mittaan ajoittain mielin määrin hallinneeseen seuraan.

Onnittelut siis uran ensimmäisestä mestaruudesta päävalmentajana, HJK-luotsi Toni Koskela. Vai pysyykö tähtisikermä fokusoituneena, tyytyväisenä ja valmentajan näpeissä? Pysäyttäisikö vain globaali kulkutauti marssin kohti 30. mestaruutta?

– Olemme olleet hyviä pitkin vuotta, Koskela naurahtaa jälkimmäiseen kysymykseen.

– Olemme pystyneet viemään peliä niin kuin haluamme niiden menevän. HJK on kerännyt mestaruusvuosinaan keskimäärin 2,3–2,4 pistettä per peli. Se ei ole helppoa ja vaatii valtavan ison työn, Koskela kuitenkin rauhoittelee.

Pistekeskiarvo Koskelan porukalla tämän vuoden peleistä eli kahdeksasta Suomen cupin väännöstä ja neljästä treenipelistä on 2,7. Joten tahti on ainakin lyöty tarvittavaan, kun tosipelit alkavat.

Jatkuuko Hongan nousu, miten käy mestarille?

HJK:n takana tuuppii mitalitaiston asemiin useampikin ryhmä, mutta marraskuussa kärkiporukoissa ei liene isompia yllättäjiä. Liigaan paluunsa jälkeen nelossijan ja pronssin ottanut Honka, tasainen suorittaja Ilves ja HJK:ta vastaan cup-finaaliin mennyt viime kauden hopea-Inter siellä lienevät.

– Ollaan lyöty tavoitteeksi parantaa sijoitusta. Eli sijoille 1–2, Hongan valmentaja Vesa Vasara kertoo espoolaisodotuksista.

– HJK on onnistunut hyvin rakentamaan joukkueensa. Mutta mitään ei anneta ilmaiseksi, Vasara lähettää vielä terveistä naapurikaupunkiin.

Mutta entäpä hallitsevat mestarit sitten? Ei kai KuPSia voi sivuuttaa, vaikka muutoksia onkin piisannut aina päävalmentajasta alkaen? Urallaan paljon nähnyt Erlandsen ottaa rauhallisesti.

– Olemme valmiina. Mutta niin ovat muutkin. Ja mitäkö uutta minun myötäni? Ei mitään spesiaalia, 60-vuotias valmentaja pyörittelee.

KuPSin mestariksi palauttanut Jani Honkavaara palasi kotimaisemiinsa Seinäjoelle, kun hän otti ohjat kahdella viime kaudella yhdeksänneksi kompuroineessa SJK:ssa. Nyt ei viiden vuoden takaisessa mestariseurassa mahdollisuuksia ole kuin selkeään parannukseen.

– Tuttu kaupunki, mutta uusi seura. Uusi kulttuuri myös, ja minun tehtäväni on muuttaa sitä. Junioriputkea on saatava näkymään tulevaisuutta varten. Mutta totta kai valmentamiseen liittyy aina tulosvastuu, jalkapalloa aina monelta kantilta pohtiva Honkavaara pohtii.

– Joukkueen kehittäminen voittavaksi ryhmäksi on tavoitteena. Meillä on paljon nuoria, ja tuohon tavoitteeseen on vielä matkaa. Mutta hyvää kohti ollaan menossa, Honkavaara jatkaa ja arvioi rakennustyöhön kuluvan kenties kolmisen vuotta.

– HJK pystyy tekemään sen yhdessä vuodessa. HJK on tällä kaudella vahva, ehkä kuitenkin haavoittuvainen, entinen HIFK-luotsi virnistää vielä.

Paluu jäädäkseen?

Sarjanousijoista TPS:llä voi tulla vaikeaa, eikä suomalaisen jalkapallomaan peruskantoihin kuuluvalla Valkeakosken Hakallakaan liene asiaa kärkikamppailuun.

Jotain ikitaistelija Teemu Tainio on kuitenkin lyhyellä valmennusurallaan jo oppinut vastustajien kiusaksi: Hakan taivuttua viikonloppuna cupin välierässä HJK:lle, oli tappio joukkueelle ja Tainiolle vasta toinen päälle 15 kuukauteen. Ehkä Haka on tullut jäädäkseen pääsarjaan seitsemän vuoden divisioonavaelluksen jälkeen.

– Olemme vaikea voitettava. Ei me divarissakaan aina hallittu, mutta tulosta tuli. Olen nauttinut tästä tosi paljon, ja nyt toteutuu myös monen pelaajan unelma liigassa pelaamisesta. Minimitavoite meillä on säilyminen, mutta kyllä me paikkaa ylempään loppusarjaan tavoitellaan, Tainio summaa koskilaisnäkymät.

Epätietoisuus tuo mutkia matkaan

Koronakaaos sotki paitsi pelejä myös taloutta seuroissa. Vaikka suurin osa STT:n haastattelemista valmentajista ei näe taloushuolien juurikaan vaikuttaneen omaan ja joukkueen lajitekemiseen, on taakka kuitenkin päällä vähän joka puolella jalkapallo-Suomea.

– Taloudellisesti kriisi on aiheuttanut isot tappiot ja toiminnan suunnittelulle isoa epätietoisuutta. Teimme rankan säästöohjelman, jolla leikattiin pelaajien palkkoja, ja lomautimme muita. Muutamia määräaikaisia työsuhteita ei jatkettu, kuvaa HIFK:n toimitusjohtaja Christoffer Perret.

– Epätietoisuus on varmasti ollut kaikista vaikeinta, kun ei ole tiennyt, mitä varten suunnittelemme toimintaa ja pitäisikö rahojen riittää kuukaudeksi, puoleksi vuodeksi vai puoleksitoista vuodeksi. Näillä näkymin pelaamme yli puolet sarjasta yhden kolmasosan kapasiteetilla ja ennakoitua raskaammalla kustannusrakenteella eli enemmän järjestyksenvalvojia, henkilökuntaa ynnä muuta sellaista.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Keskustelu

Etusivulla nyt

  1. Kaalien ystävät saivat reseptit kaupan päälle Hyvinkäällä – kaalitilalla herneet ovat kypsyneet ennätysajassa – herneiden keruupäiviä tulossa lisää
  2. Ryttylän puistopuutarha hurmaa komeilla puillaan – vaaleanpunaisen talokaunottaren ympärille syntyy jatkuvasti uusia ideoita
  3. Hyvä sää houkuttelee vesille – Hyvinkään kaupungin vuokraveneet ovat olleet tänä kesänä kysyttyjä
  4. Näköislehdessä tänään: Antti Eskelinen on monta kovaa paikkaa kokenut seikkailija – "Tulee mukava fiilis, kun selviää tilanteista"
  5. Täydet pisteet uusitulle Viertolanpuistolle Hyvinkäällä – etenkin ritarilinna keräsi kehuja lapsilta ja aikuisilta
  6. Vihdoin se tapahtui – Joronen torjui Brescialle kalenterivuoden avausvoiton
  7. Kitee löi IPV:n Superpesiksessä, Manse PP hyytyi kotitappioon
  8. Sateet leviävät yöksi maan etelä- ja keskiosiin – maanantaiksi luvassa sadekuuroja ja tuulenpuuskia
  9. Liverpool napsii kotikentällään pelkästään voittoja – Valioliigan mestari ei hurmannut, mutta kukisti Aston Villan
  10. Kevyempi keli ei suosinut Saharaa – vasta 12:s finaalissa
  11. Jesse Kalliolla hieno kisa Ruotsissa – voitto irtosi yli kahden sekunnin erolla ruotsalaiskuljettajaan
  12. Tyypillisiä puheita Trumpille, epätyypillisiä presidentille: Trump suuntasi itsenäisyyspäivän puheensa ydinkannattajilleen, vaikka perinteisesti niillä on pyritty yhdistämään kansaa, tutkija arvioi
  13. Järjestö: Välimereltä pelastetut 180 siirtolaista voivat rantautua Sisiliaan
  14. HyMK:n speedwayjoukkue toinen Haapajärvellä – Tero Aarnio oli joukkueen pisterohmu
  15. Bottas paahtoi voittoon dramaattisessa F1-avauskisassa – Hamilton putosi palkintokorokkeelta aikasakon takia

Näytä lisää

Luetuimmat

  1. Hyvinkääläismies kuoli ajettuaan alas sillalta
  2. Täydet pisteet uusitulle Viertolanpuistolle Hyvinkäällä – etenkin ritarilinna keräsi kehuja lapsilta ja aikuisilta
  3. Porvoonväylän kuolonkolarista lisätietoja – henkilöauton kuljettaja oli vasta 17-vuotias
  4. Törkeän raiskauksen ja hyväksikäytön uhri 13-vuotias Hyvinkäällä – käräjillä välituomio ja mielentilatutkimus
  5. Näköislehdessä tänään: Antti Eskelinen on monta kovaa paikkaa kokenut seikkailija – "Tulee mukava fiilis, kun selviää tilanteista"
  6. Melkein joka taloudessa on kaapeissa hylättyä elektroniikkaa, vaikka se olisi arvokkainta kierrätystavaraa
  7. Bottas paahtoi voittoon dramaattisessa F1-avauskisassa – Hamilton putosi palkintokorokkeelta aikasakon takia
  8. Ammoniakkivuoto Valion tehtaalla Janakkalassa – vaaratilanne on ohi
  9. Arvaatko, kuinka paljon rahaa saa yhdestä tukkipuusta?
  10. Hyvinkään ja Riihimäen Bio Rexit aukeavat perjantaina – poppareissa on kansi päällä ja katsomossa täytetään vain joka toinen penkki
  11. Kanye West pyrkii Yhdysvaltain presidentiksi
  12. Tehtaansuolle uusi esteetön polku – syksyllä terveysmetsäpolulla pääsee pyörätuolillakin kulkemaan rengasreitin
  13. Ylinopeutta ajanut mies jäi poliisin haaviin 2 800 nuuskapurkkia autossaan – kahta parikymppistä joensuulaista epäillään veropetoksesta ja salakuljetuksesta
  14. Seinäjoen Prisman Kultatähti-koruliikkeeseen murtauduttiin kattoon tehdyn reiän kautta, kertoo yrittäjä – kaikki kultasormukset ja kultaketjut varastettiin, saaliin arvo yli 300 000 euroa
  15. Sateet leviävät yöksi maan etelä- ja keskiosiin – maanantaiksi luvassa sadekuuroja ja tuulenpuuskia

Näytä lisää

Tilaa uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.